Comment bien habituer votre chat à son sac de transport ?

Comment bien habituer votre chat à son sac de transport ?

Qui n'a pas passé 30 minutes à essayer de trouver son chat qui était bien caché sous un meuble depuis qu'il a vu son sac de transport, passé plusieurs minutes pour l'attraper, lutté pour le faire rentrer dans sa cage de transport sans se faire griffer... avant qu'il ne s'en échappe à nouveau, pour tout recommencer ou finalement renoncer, et reporter le rendez-vous chez le vétérinaire à un autre jour, ou décaler le départ en vacances de quelques heures ?

Votre chat est un animal qui aime ses petites habitudes, son confort, et son territoire bien balisé. Dès lors, déménagements, vacances, ou visite chez le vétérinaire peuvent être source de stress, qui rendent parfois le voyage peu agréable pour le chat ou son propriétaire (miaulements intenses, troubles digestifs, mictions de stress, etc.).

Suivez nos astuces pour faire en sorte de rendre l'épreuve du sac ou de la cage de transport une partie de plaisir.

Il faut savoir que le chat peut associer le sac de voyage à un événement "traumatisant", et dès lors, la sortie du sac déclenche immédiatement une bouffée de stress ou de peur pour votre félin. Il est donc important dès le départ d'associer la caisse de transport à quelque chose de positif, pour en faire un non événement dans la vie de votre chat.

Ainsi, nous vous déconseillons de mettre le chat pour la première fois dans sa caisse (stress de l'enfermement), prendre la voiture (bruits et mouvements qui font peur), faire une visite chez votre vétérinaire pour un premier vaccin (bruits, nouvelles odeurs, chiens qui font peur, manipulations et piqûre), et retour à la maison.

Au mieux, votre chat est plutôt cool, il aura eu une bonne frayeur, et mettra de côté cet épisode peu agréable... au pire, votre chat ne se remettra jamais de cette épreuve et sera paniqué à chaque nouvelle sortie de la "boîte à frayeur".

Laisser le chat s’habituer à la caisse de transport en la rendant accueillante

Il est donc important de présenter la boîte ou sac de transport au chat, dans son environnement de tous les jours, et en faire un refuge agréable quelques jours avant de devoir l'utiliser pour la première fois.

Laissez la boite ou le sac ouvert, dans un coin de la maison. Rendez l'espace accueillant, en y installant une petite couverture moelleuse, un jouet, et quelques friandises pour favoriser son exploration par votre chat. Il existe même des phéromones d'apaisement que vous pouvez pulvériser au quatre coins de la cage pour duper le cerveau de votre chat, et lui faire croire qu'il s'agit d'un lieu qu'il connaît déjà.

En rendant cet objet insolite, accueillant, votre chat pourra le découvrir à son rythme, y déposer des phéromones d'apaisement, et s'habituer à son espace restreint. Il pourrait même en faire un petit refuge à l'abri des regard, et y trouver un environnement rassurant quand votre chat se retrouve transporté dans un environnement inconnu, comme s'il transportait une partie de sa maison avec lui.

Lors de la première sortie en voiture, n'allez pas trop loin. Laissez votre chat s’habituer doucement au bruit de la voiture, à l'arrêt puis en mouvement. Cet univers est complètement différent de son lieu de vie, il est donc important de ne pas le brusquer. Un petit trajet permettra de limiter la durée du stress, et donc favoriser l'habituation.

Pour la première visite chez le vétérinaire, faites juste un aller-retour en salle d'attente, pour que votre chat sente les odeurs, voit quelques animaux sans contact direct, caché à l'abris derrière les ouvertures discrètes de son sac de transport. Une première approche sans trop de stimuli, ou juste une pesée permettra une habituation toute en douceur.

Nous vous recommandons de mettre une serviette éponge dans le fond du sac de transport, pour rendre le fond plus confortable et non glissant. Rajoutez par dessus une alèse absorbante, ce qui vous facilitera la tâche de nettoyage en cas de petit accident lié au stress, ce qui évitera à votre chat la désagréable sensation d'être recouvert de selles ou d'urine.

En cas de mauvaise expérience, il est important de bien nettoyer l'ensemble du sac de transport et la couverture, pour éliminer toutes les odeurs et phéromones de stress, sinon ce sera la panique à chaque voyage.

En suivant bien nos conseils, votre chat sera habitué à sortir de sa zone de confort, et sera ravi de retrouver un bout de son territoire en allant se réfugier dans sa caisse de transport, même quand il n'est pas chez-lui.

Il est évident que ces exercices sont bien plus efficaces quand l'habituation peut être faite alors que votre chat est encore chaton. A cet âge le cerveau est bien plus malléable. Une bonne expérience dès le départ est bien plus facile à mettre en place, que de devoir désensibiliser un chat qui a fait une mauvaise expérience.

Et si malgré nos conseils, votre chat déteste toujours les sorties et son sac de voyage, alors limitez-les, et demandez conseil à votre vétérinaire pour l'apaiser.

Par Elise DONZEL-DECHILLY, Docteur vétérinaire

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