Comment un simple click facilitera l'éducation de votre chien ?

Comment un simple click facilitera l'éducation de votre chien ?

Cette article est la seconde partie d'une publication consacrée à l'histoire de l'éducation positive du chien, dont vous pouvez prendre connaissance en suivant ce lien.

Vivre en symbiose avec votre animal demande de trouver le bon équilibre afin que le respect envers l'autre soit mutuel. Il arrive trop souvent que les chiens soient abandonnés, faute d'avoir consacré un peu de temps à l'éducation du chien pour trouver cet équilibre de vie.

L'éducation positive avec le clicker-training est pourtant la meilleure solution et la plus douce pour apprendre à votre animal à vivre avec vous. Je vais vous présenter cette démarche que tout propriétaire soucieux d'éduquer son chien pourrait utiliser facilement.

Cette méthode consiste à façonner le comportement d'un animal, en récompensant immédiatement les bons comportements à l'aide du son d'un clicker.

Le son du clicker permet en effet de signifier au chien de manière immédiate, que le comportement qu'il a effectué est celui recherché par son maître. La puissance du clicker réside dans le fait que la force et la contrainte ne sont pas utilisée pour le dressage. On utilise l'intelligence naturelle de l'animal pour le guider à trouver le comportement adapté. Cette bienveillance dans l’apprentissage permet de motiver l'animal, stimuler son intellect, et renforcer le lien de confiance entre le chien et son propriétaire. L’apprentissage est donc plus rapide.

Concrètement, voici comment se passe une séance de clicker-training.

Premièrement, il faut associer le son du clicker à une récompense. Par défaut, le son du clicker ne signifie rien pour votre chien. On actionne le clicker, et à chaque "clic", on donne immédiatement une petite récompense alimentaire à l'animal. Au bout d'une dizaine de répétition, votre chien devrait immédiatement comprendre qu'après le "clic" arrive une petite gourmandise. Si ce n'est pas le cas, il suffit de recommencer l'exercice un peu plus tard. Une fois que le son du clicker est associé à la récompense, on dit que le clicker est chargé. Il est alors inutile de recommencer l'opération. Votre chien aura associé à vie le son de ce clicker, à un élément positif, et sera prêt à tout pour obtenir un "clic".

Une fois le clicker chargé, la phase d'entraînement peut commencer. Les séances de clicker training doivent rester courte (pas plus de 5-10 minutes), afin de ne pas provoquer de lassitude ou de fatigue, et toujours permettre au chien que l'entraînement soit une réussite, ce qui conditionnera les séances suivantes sur une note positive. Vous pouvez cumuler plusieurs séances par jour, à la condition de bien les espacer dans la journée, afin d'éviter son épuisement mental et la frustration.

Il existe 3 façons d'entraîner votre chien :

  • le leurre : on dirige progressivement le chien à prendre une position souhaitée, et l'on clique et donne une récompense quand la position est atteinte. Par exemple, tenez une petite croquette au dessus de son nez, votre chien devrait s'asseoir. Vous "clickez" immédiatement lorsque votre chien s’assoit, puis vous lui donnez une récompense ;

 

  • le "shaping" : on récompense les étapes successives qui permettent d'approcher du comportement final, en augmentant son exigence petit à petit. Le chien devrait alors de lui même modifier petit à petit son comportement pour trouver le comportement exact souhaité ;

 

  • la capture : il s'agit alors de cliquer lorsque le chien propose de lui même un comportement que l'on souhaiterait fixer. Par exemple, vous observez votre chien, et vous "cliquez" lorsqu'il se couche. Votre chien saura qu'il a fait quelque chose qui apporte une récompense, et va proposer de lui même pour en obtenir une nouvelle.

 

Quand le chien a compris le comportement souhaité et le répète facilement, on associe alors un ordre VISUEL et VOCAL lors de la réalisation du comportement, et l'on clique simultanément au moment ou le chien réalise le comportement souhaité.

Lors des entraînements successifs, il est important de rendre la récompense de moins en moins fréquente, et aléatoire. La récompense alimentaire est utile au départ, mais ensuite c'est le "clic" qui doit être important, qui signifie pour votre chien que la récompense arrive après.

Trouvez le bon équilibre et votre relation s'en trouvera meilleure.

Par Benjamin BAYON, Docteur vétérinaire

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